A Perspective on the New Ethiopian Telecom Bill

Well we Ethiopians have never had dragons in our mythology and folklore like Chinese but so far there has been attempt by Ethiopians to bring on dragons to our culture in the most nauseating manner – internet censorship. Comparatively internet has been the last remaining source of relatively free information for tech-savvy Ethiopians which are mainly concentrated in Addis Ababa in a massively controlled media landscape.

Ethiopian authorities have to endure a persistent censure from the international community for keeping an iron fist on local media. However as Prime Minister Meles Zenawi claimed at a recent World Economic Forum in Addis when the going gets tough the tough gets going and he consistently ensures that most media organizations are government mouthpieces , and he keeps critics off the airwaves either by jailing them or by coercing them into exile

Ethiopian authorities deny over and over again the accusations of implementing Chinese style internet censorships but recently there are signs that the government has reached the level that they could not even disagree with allegations. Recently a website of the ruling party EPRDF has reported that Ethiopian leaders attended a workshop with Chinese officials on June 2-3 to discuss China’s experience regarding mass media capacity building, mass media institution management and Internet management. This could be taken as a new trend and can be implied that government is reconsidering its denial policy. No need to show a bogus existence of freedom of expression in Ethiopia to foster a good relationship with western donor countries as Ethiopia has an alternative in China with similar if not identical media policy.

More to the point very recently Ethiopian parliament has passed a first legislation step in legalizing a new telecom fraud offense proclamation. I have given a brief analysis on this proclamation right away its announcement three weeks ago though the international media picked the story only recently. This proclamation provides broad and ambiguous definitions particularly for telecommunication services and equipment which might be used to include blogging and possessing social media pages such as facebook and twitter.

The draft Proclamation defines telecommunication services as anything designated as telecommunication service by Ministry of Information Technology (MIT) with the exception of broadcasting and intercom connections and listed more than ten services that are considered as telecom services. Furthermore the proclamation enlarges the definition of telecommunication equipment in considerable ways to include any apparatus intended to use for telecommunication services and it includes its accessory and software. While governments have a right to oversee internet communications within their borders by enacting laws such as this but it should not be at the expense of freedom of expression and international standard of freedom of information.

The overly broad definitions of telecommunication services and equipment have implications for other parts of the Proclamation. For instance in part two article 2 sub (2) of the proclamation, the bill provides whoever uses or holds any telecommunication equipment without obtaining prior permit from the Ministry (MIT) commits an offense and shall unless it entails a more severe penalty under any other law be punishable with rigorous imprisonment from 1 to 4 years and with 10,000 birr (US$ 600) to 40,000 Birr (US$2400) . Together with the broad and vague definition of telecommunication services and equipment, this provision alone can show the way for a wider range of allegations in which individuals seeking to express political dissent online could find themselves prosecuted for acts of telecom service fraud and imprisoned for 5 to 8 years

Overall the Ethiopian media situation is fairly dismal but the hilarious part is government of Ethiopia look forward to to move toward a more vibrant economy with such kind of media policy. I do not think they will realize their dreams of becoming a vibrant economy without opening critical lines of communication between the government, media, and citizens. Internet has grown to be way to achieve an accountable and transparent government free from corruption and tyranny.

በዚህ ሳምንት(ከ June 2-9) የኢትዮጵያ ብሎጎች ምን ጻፉ?

አንዳንድ ጋዜጠኞች “አማረ አረጋዊ አሁንም ከወያኔ ስርአት ጋር ይሰራል” ሲሉ ይፅፋሉ። ሌሎች ደግሞ፣ ‘በቂ ገንዘብና ጠንካራ መንፈስ ስላለው ተቋቁሞአቸው እንጂ፣ እንደማንኛውም የግል ጋዜጣ ተፅእኖ እየተደረገበት ነው። መንግስት ከሰጠው የመኖሪያ ኪራይ ቤት አስወጥተውታል። የግል ቤት ተከራይቶ እንዳይኖርም በተለያየ ዘዴ ያሳድዱታል። ከዚያም አልፈው የሚስቱ ወላጆች ላይ ጭምር ችግር ፈጥረውበታል’ ሲሉ በተለየ ያዩታል። በዚህም ተባለ በዚያ አማረ ዝምተኛ አይደለም። አከራካሪ እንደሆነ ቆጥሎአል። ይህ ብርቱ ጎኑ ነው። ይለናል ተስፋዬ ገ/አብ በቅዳሜ ማስታወሻ ብሎጉ:: ሙሉውን ጽሁፍ ይህችን ጠቅ በማድረግ ያንብቡት::

በፍቃዱ ዘ ሃይሉ ደግሞ በርካታ ጋዜጦች ታገዱ፣ ሰላማዊ ሰልፍ ታገደ፣ በመንግስት ያልተወደዱ ዘፈኖች በመንግስት ይዞታ ስር ባሉ ሬዲዮ ጣቢያዎች እንዳይተላለፉ ታገዱ፣ አንዳንድ መጽሃፍቶች ሜጋ መጽሃፍት ማከፋፈያ ውስጥ እንዳይገቡ ታገዱ፣ የተቃዋሚ ድረገጾችና ጦማሮች ኢትዮጵያ ውስጥ እንዳይነበቡ ታገዱ፣ የጀርመንና የአሜሪካ ድምጽ ሬዲዮዎች ኢትዮጵያ ውስጥ እንዳይሰሙ ታገዱ፣ …. ታገዱ፣ ታገዱ፡፡ ይላል ዘ ዲክታተርን ኢድና ሞል እንዳይታይ መታገዱን በማስመልከት የጻፍው ብሎግ::

ዞን ናይን የተሰኝ በአስር ጀማሪ ጦማሪያን የተጀመረ አዲስ ብሎግ በዚህ ሳምንት በርካታ ጽሁፎች አስነብቦናል:: ሁሉንም ጽሁፎች ወድጃቸዋለሁ መምርጥ ስላለብኝ ግን ሁለቱን ጀባ ልበል:: ዘላለም ማልኮም የሁለት ‘ሚኒስትሮች’ ወግ እና “የቃሊቲው መንግስት” እኔ እንዳነበብኩት በሚል ርእስ የጻፉትን:: በመጀመሪያ ከዘላለም ጽሁፍ አንድ አንቀጽ እንካችሁ:

የነTwtter ሚና ከፍተኛ እንደነበር የታየበት የአረቡ አለም ፀደይ (The Arab Spring) ፍሬ ካፈራና ሁሉም በየጓዳው መደንገጥ በያዘበት ሰሞን ጠቅላይ ሚኒስትሩ ብቅ ብለው ጥቅም ላይ ስላልዋለው 3 ሚሊየን ሄክታር መሬታችን፣ ስለ ህዳሴው ግድብ ተስፋና መከራ፣ ስለ የተለያዩ እርዳታዎች፣ ስለውጭ ምንዛሬ እጥረት፣ የግንቦት 20 እንኳን አደረሳችሁ መልእክት ወዘተ tweet ያደርጉና ‘የሆሊውድ’ መንፈሳቸው እንደገና ሲቆሰቆስ፡
“I wanted to upload photos of this moments but the twitter app on this iphone is not letting me do it, maybe its [it’s] the network” እንዲሁም “here are some photos I promised…” ብለው ጥያቄ ያጭሩብናል፣ ይሄ ነገር እንዴት ነው? ያስብሉናል፡፡
– የApple ምርት የሆነውን iphone መጠቀማቸው ጠዋት ማታ ከሚከሱት ኒዮ ሊበራሊዝም አቀንቃኞች ጋር የጓዳ ግንኙነት አላቸው እንዴ? ሲያስብለን፣
– “…maybe its [It’s] the network” ሲሉ ደግሞ ‹‹ለካ ቴሌ ቤተሰቦቹንም አሰመርሯል እያልን ብለው ብለው “Ethio Telecom SUCKS” እንዳይሉ እንፈራለን፡፡››ሙሉውን ጽሁፍ ለማንበብ እዚህ ላይ ጠቅ ያድርጉ::

አቤል ደግሞ ሰሞኑን በጋዜጠኛ ሲሳይ አጌና የተጻፈውን መጻሀፍ እኔ እንዳነበብኩት በሚል ርእስ አስቃኝቶናል:: አንድ አንቀጽ እንካችሁ
የመጽሐፉ ይዘት መንግስት እሰረኞቹን መያዝ ከተጀመረበት ከጥቅምት 22 1998 ዓ.ም. ጀምሮ የመሰረተ ዐሳቡ ክቡድነት ያህል ለሀገሪቱ መጻዒ ጊዜ አንዳች ነገር ባላበረከተ ይቅርታ ከእስር እስከተፈቱበት ሐምሌ 13 1999 ዓ.ም. ድረስ ጥቃቅን ነገሮች ሳይቀር እየዘረዘረ ያስቃኘናል፡፡ጥቅምት 22 ከምሽቱ ሶስት ሰዓት አከባቢ ይጀምርና ራሱ በተባራሪ የሚያገኛቸውን መረጃዎች ሲጠቃቅስ ይቆይና በቁጥጥር ስር ሲውል ደግሞ ወደ ወህኒ ቤት ይዞን ወርዶ በትዝታዎቹ ተመስጦ ውስጥ ይከተናል፡፡ በተደደጋጋሚ በመታሰሩ፣ ብዙ ጊዜ ቃሉን ስለሰጠና በሌሎች ተጨማሪ ምክንያቶች በሸገር ያሉ ወህኒ ቤቶችን ከነመንገዶቻቸውን ፣ ከነመርማሪዎቻቸው እና ዘቦቻቸው ጥንቅቆ ያውቃቸዋል፡፡ከቃሊቲ በተጨማሪ እንደ ዓለም በቃኝ እና ማዕከላዊ ያሉ ዝነኛ እስር ቤቶችን በነዋሪነት ስለሚያውቃቸው እያንዳንዷን ኮሽታ በጥንቃቄ እንዲያስተውል ረድተውታል፡፡ስለወንጀል ምርመራ ቆይታው ካሰፈረውና ፈገግ ያሰኘኝን ተረክ ላቀብላችኹ፡፡ ሙሉውን ጽሁፍ ለማንበብ እዚህ ላይ ጠቅ ያድርጉ::

አቤ ቶኪቻው ኑ… ፌስ ቡክ ሰፈር እንሰባሰብ! ይላችኋል:: ለምን ብትሉ አንድ አንቀጽ እንካችሁ:

እውነቴን ነው የምልዎ እንደኔ ጨዋታ ወዳድ እና ወሬ ለምን ያምልጠኝ ያሉ ከሆኑ፤ ወይም በዘመናዊ አጠራር መረጃ ምግቤ ነው የሚሉ ከሆነ፤ ያለ ምንም ጥርጥር ፌስ ቡክን የመሰለ ምርጫ የለም። ጨዋታ ቢልዎትስ ጨዋታ ብቻ ነው እንዴ…!? መንፈሳዊ ቢሉ፣ አለማዊ ቢፈልጉ፣ ፖለቲካዊ ቢሻዎ… በያይነቱ ጨዋታ የት ነው የሚገኘው? ምንም ጥርጥር የለውም ፌስ ቡክ ላይ ነው። ከቤተ መንግስት ጀምሮ እስከ ቤተ ግለሰብ ድረስ ያለው ቡጨቃ ቀላል ነው እንዴ…? የምሬን ነው የተተነፈሰችዋ ሳትቀር አንዲትም ጨዋታ አታመልጥዎትም…!

ሙሉውን ጽሁፍ ለማንበብ እዚህ ላይ ጠቅ ያድርጉ::

ሰሞኑን የአውሮፓ ዋንጫ በመሆኑ በተጨማሪም መጨው የለንደን ኦሎምፒክ በመሆኑ የፍሰሀ ተገኘን ብሎግ መጎብኝት ግድ ይሎታል:: በተለይ ደግም በአዲስ አበባ ኤፍሞች አታካች ስፖርታዊ “ትንተናዎች” የሰለቹ ከሆኑ የፍሰሀ ብሎግ ሁነኛ አማራጭ ነው:: ፍስሀ በዚህ ሳምንት በርካታ ጽሁፎች አቅርቧል:: ከነዚህ ውስጥ ስለ ቀነኒሳ የጻፈው ስቦኛል:: አንድ አንቀጽ፦

ታላቁ የረጅም ርቀት ሯጭ ቀነኒሳ በቀለ ኖርዌ ኦስሎ ከተማ ውስጥ በተካሄደው የዳይመንድ ሊግ 5 ሺህ ሜትር የሩጫ ውድድር ርቀቱን 13፡00.54 ደቂቃ በሆነ ጊዜ በማጠናቀቅ አምስተኛ ደረጃን አግኝቶ ካጠናቀቀ በኋላ የመወያያ ርእስ የሆነው “ኢትዮጵያዊው ድንቅ አትሌት ይታወቅበት የነበረው አስደናቂ የአጨራረስ ብቃት የት ሄደ?” የሚለው ነበር።

ቀነኒሳ የምወደው አትሌት ስለሆነ ስለሱ የተጻፍን ጽሁፍ እዚህ ለብሎግ ለክለሳዬ አዋልኩት እንጂ ሁሉም ጽሁፎቹ አንጀት አርስ ናቸው:: ይህንን ጽሁፍ ጨምሮ ሁሉንም ጽሁች ለማንበብ እዚህ ላይ ጠቅ ያድርጉ::በነገራችን ላይ ከሚቀጠለው ሳምንት ጀምሮ የኢትዮጵያ ብሎጎች ክለሳ ወደ ዞን ናይን ይዞራል:: መልካም ንባብ